Kesehatan

Inilah Alasannya Kita Ketagihan Makan Sekalipun Tidak Lapar

junkfood©unsplash
junkfood©unsplash

Ketagihan makanan sudah sangat familiar bagi kebanyakan orang. Kita mungkin melihat atau mencium makanan dan ingin memakannya, atau terkadang kita tiba-tiba merasa ingin makan sesuatu yang enak. Hasrat yang kuat ini muncul bahkan saat kita tidak lapar, dan bisa sangat sulit untuk ditolak.

Ada banyak alasan mengapa kita mungkin “merasa” lapar meski perut kita tidak keroncongan. Rasa lapar dikendalikan oleh sinyal fisiologis kompleks yang merangsang nafsu makan kita, dan kemudian menekannya setelah kita makan (dikenal sebagai rasa kenyang). Bagaimanapun juga, aktivitas makan lebih dari sekedar menanggapi kebutuhan biologis.

Ada sistem lain yang mendorong dan memotivasi kita untuk mengonsumsi makanan yang kaya energi (kalori): sistem “hadiah makanan” di otak. Sifat makanan yang bermanfaat dapat dengan mudah menimpa sinyal kenyang dan secara serius merusak kemampuan kita untuk menahan godaan.

Mengonsumsi makanan enak pada dasarnya menyenangkan. Kenikmatan yang diantisipasi ini merangsang “nafsu makan” kita. Pemandangan dan bau makanan menarik perhatian kita, dan kita mungkin mulai berpikir tentang betapa enaknya makan itu. Hal ini dapat memicu keinginan untuk makan yang tidak perlu dan ketagihan.

Penelitian bahkan menunjukkan bahwa makanan nirnutrisi (junk food) seperti cokelat, es krim, keripik, dan kue, sangat sulit ditolak. Jenis makanan ini tinggi lemak dan / atau gula, yang membuatnya sangat menggugah selera dan karenanya diinginkan.

“Hadiah makanan” didukung oleh biologi otak yang kompleks, termasuk sistem opioid endogen dan sistem endo-cannabinoid, yang keduanya berperan dalam “menyukai” dan “menginginkan” makanan (seperti kenikmatan makan, dan motivasi untuk mendapatkan makanan). Nukleus accumbens (area otak yang mengontrol motivasi dan pemberian hadiah) berisi situs reseptor opioid dan cannabinoid yang tumpang tindih, yang ketika distimulasi, menghasilkan efek kuat pada keinginan, ketagihan, dan kenikmatan makanan.

Pada beberapa orang, sistem ini mungkin lebih aktif daripada pada orang lain, sehingga motivasi mereka untuk makan menjadi sangat kuat. Misalnya, penelitian pencitraan otak telah menunjukkan bahwa pada orang yang terbiasa mendambakan cokelat, terdapat aktivitas yang lebih besar di wilayah “pemberian hadiah” di otak saat melihat dan merasakan cokelat, dibandingkan dengan orang yang bukan penggemar cokelat. Perbedaan individu ini kemungkinan besar disebabkan oleh kombinasi faktor genetik dan faktor pembelajaran yang belum sepenuhnya dipahami.

Sistem “pemberian hadiah” juga memungkinkan kita untuk membentuk asosiasi antara berada dalam situasi tertentu dan mengonsumsi makanan berkalori tinggi, seperti menginginkan kudapan dan keripik saat berada di pantai atau berondong jagung ketika di bioskop. Sebuah penelitian yang menarik menemukan bahwa orang dapat dengan mudah mempelajari asosiasi seperti itu ketika mereka diberi milkshake sambil diperlihatkan gambarnya di layar komputer. Para peserta melaporkan keinginan yang lebih besar pada milkshake saat mereka diperlihatkan gambar-gambar milkshake dibandingkan dengan saat mereka diperlihatkan gambar yang tidak terkait dengan milkshake.

Sistem penghargaan makanan sangat efisien dalam mengarahkan kita ke sumber makanan dan mendorong kita untuk makan. Karenanya, ini dapat dengan mudah menimpa sinyal kenyang yang memberi tahu bahwa kita telah kenyang atau tidak lapar. Sistem ini sangat menguntungkan dalam masyarakat “pemburu-pengumpul” yang perlu mendeteksi sumber makanan dengan cepat dan mengonsumsi makanan kaya energi dalam jumlah tinggi jika tersedia. Di masa lalu, konsumsi berlebihan oportunistik ini akan melindungi kita dari periode kelaparan di masa depan dan memastikan kelangsungan hidup kita.

Namun, dalam masyarakat modern, motivasi alami kita untuk mencari makanan berenergi tinggi membuat kita berisiko mengalami kenaikan berat badan. Lingkungan asupan modern disebut “obesogenik” karena banyaknya makanan berkalori tinggi, yang seringkali murah dan disajikan dalam porsi besar. Mempertahankan perilaku makan yang sehat di lingkungan ini sangatlah sulit dan membutuhkan pengerahan upaya yang konstan.

Ketagihan makanan

Pertama, penting untuk memahami bahwa ada kekuatan biologis dan psikologis yang memotivasi kita terhadap makanan, dan kekuatan itu terus-menerus beroperasi dalam lingkungan yang berlebih makanan. Tidak ada yang lebih rendah secara moral dibanding menyerah pada ketagihan makanan. Stigma dan perasaan bersalah di seputar makan dan berat badan diketahui sangat merugikan dan perlu diberantas. Namun, ada beberapa cara agar kita bisa mengendalikan keinginan kita.

Orang sering melakukan diet ketat sebagai cara untuk mengatur pola makan dan berat badan mereka. Namun, diet secara paradoks dapat memperburuk keinginan terhadap makanan. Dalam sebuah penelitian, para pelaku diet mengalami keinginan kuat pada makanan yang mereka coba batasi. Penghindaran dapat membuat makanan tersebut menjadi lebih menonjol dalam pikiran kita, dan begitu kita mulai memikirkan makanan ini, hal itu akan meningkatkan rasa keinginan dan ketagihan.

Jadi, menetapkan tujuan makan dan manajemen berat badan yang realistis cenderung menjadi pendekatan yang lebih baik. Mencapai tujuan meningkatkan kepercayaan pada kemampuan kita untuk berhasil serta meningkatkan suasana hati, yang pada gilirannya dapat membantu kita tetap berpegang pada pola makan yang lebih sehat. Sebaliknya, menetapkan tujuan yang tidak realistis memiliki efek sebaliknya.

Penting juga untuk mengidentifikasi dan mengelola situasi yang menggoda. Misalnya, menghindari sama sekali etalase makanan di supermarket dapat membantu mencegah keinginan ngemil dan membatasi pembelian impulsif.

Banyak orang juga mengalami ketagihan dan rasa ingin makan sebagai respons terhadap suasana hati. Oleh karena itu, mencoba mengembangkan strategi penanggulangan alternatif yang tidak melibatkan makanan dan minuman (seperti berjalan-jalan) dapat membantu.

Terakhir, membedakan antara tanda lapar fisik dan ketagihan juga dapat membantu mengontrol asupan makanan. “Makan dengan penuh kesadaran” melibatkan perhatian pada sinyal rasa lapar dan kenyang, dan telah terbukti sebagai strategi penurunan berat badan yang efektif.

Kita semua bisa, dan seharusnya bisa, menikmati asupan makanan yang rasanya enak. Mendengarkan sinyal kenyang dari tubuh kita adalah penting agar kita tidak berlebihan. (epochtimes/jen)

Charlotte Hardman adalah dosen senior psikologi nafsu makan dan obesitas di University of Liverpool di Inggris, dan Carl Roberts adalah peneliti jalur tetap di University of Liverpool. Artikel ini pertama kali diterbitkan di The Conversation.

Lebih banyak artikel Kesehatan, silahkan klik di sini.

VIDEO REKOMENDASI