Kesehatan

Nangka: Buah tropis yang Bergizi dan Lezat

Nangka
Nangka. (Getty Images)

Buah-buahan tropis mulai muncul di pasar-pasar musim semi di sebagian besar wilayah Amerika Serikat. Selain enak menyegarkan, makanan ini memiliki banyak senyawa bioaktif yang membantu mengurangi peradangan, tekanan darah tinggi, dan bahkan risiko terkena kanker.

Salah satu di antara mereka adalah nangka (Artocarpus heterophyllus), yang beratnya bisa mencapai 45 kilogram saat matang, meskipun yang terlihat di toko biasanya berkisar antara 4 hingga 10 kg. Bagian luar buah yang berwarna hijau menonjol menyembunyikan daging lengket putih yang diisi dengan lubang biji, masing-masing dikelilingi oleh daging kuning yang lezat.

Nangka tumbuh di negara tropis, dan dianggap sebagai buah ajaib karena kandungan vitamin, mineral, dan seratnya yang tinggi. Ini adalah buah nasional Bangladesh. India adalah produsen terbesar nangka di dunia, diikuti oleh Thailand, Indonesia, Meksiko, dan Nepal. Namun, rata-rata orang Amerika kemungkinan besar belum mencobanya.

Daging mentahnya bisa dikeringkan dan dimakan sebagai pengganti daging dalam hidangan vegetarian dan vegan. Daging buahnya yang matang bisa dimakan polos atau dijadikan kue, custard, kari, kripik, dan smoothies. Bijinya gurih dan enak, bisa dipanggang atau direbus dan dibuat sebagai camilan.

Kualitas Nutrisi

Khasiat nutrisi dan obat dari nangka sangatlah banyak. Ini adalah sumber protein lengkap karena sembilan asam amino esensialnya, meskipun rendah protein secara keseluruhan dan memiliki sangat sedikit asam amino tersebut.

Vitamin dan mineral nangka yang paling umum diantaranya termasuk vitamin A, C, tiamin, niasin, riboflavin, kalsium, fosfor, kalium, besi, tembaga, magnesium, mangan, dan seng.

Meskipun nangka mengandung gula, yang sebagian besar adalah fruktosa, serat dan protein dalam nangka membantu memperlambat metabolisme gula, memberikan indeks glikemik sedang yang cocok untuk penderita diabetes tipe-2. Satu setengah cangkir bubur nangka segar hanya mengandung 94 kalori.

Senyawa Bioaktif

Senyawa bioaktif adalah zat kimia yang ditemukan pada tanaman yang dapat meningkatkan kesehatan, menurut National Cancer Institute. Fitonutrien adalah zat yang diproduksi pada tanaman untuk melindungi diri. Banyak juga yang bisa menjadi senyawa bioaktif yang bermanfaat bagi tubuh manusia saat dikonsumsi. Fitonutrien umum termasuk karotenoid, flavonoid, kumarin, indol, isoflavon, dan resveratrol.

Baru-baru ini, flavonoid telah mendapatkan perhatian ilmiah karena efek positifnya terhadap kesehatan dan potensi penggunaannya dalam pengelolaan penyakit kronis. Sifat fitonutrien, khususnya polifenol, berperan dalam sindrom metabolik, terutama peradangan dan oksidasi seperti yang tercantum dalam artikel di Current Opinion in Food Science pada 2016.

Sejak zaman kuno, nangka yang kaya akan senyawa bermanfaat ini telah dikenal dengan kualitas terapeutiknya, termasuk antikanker, antimikroba, antijamur, antiinflamasi, antidiabetes, dan efek antioksidan.

Ini juga tinggi potasium, yang membantu menurunkan tekanan darah dan meningkatkan kesehatan jantung, sehingga mengurangi risiko penyakit jantung dan stroke.

Zat besi dalam nangka membantu mencegah anemia dan membantu sirkulasi darah yang baik, sedangkan kandungan tembaga buah ini memainkan peran penting dalam metabolisme tiroid.

Niasin, nutrisi lain yang ditemukan dalam nangka, diperlukan untuk metabolisme energi, fungsi saraf, dan sintesis hormon tertentu.

Beberapa fitonutrien yang ditemukan dalam nangka telah dipelajari mengenai pengaruhnya terhadap kondisi kesehatan mental, termasuk stres, kecemasan, depresi, dan insomnia. Investigasi terhadap flavonoid epigallocatechin gallate melihat pengaruhnya terhadap stres dan suasana hati. Studi lain di Nutritional Neuroscience pada 2018 menunjukkan bahwa karotenoid secara signifikan mengurangi stres, kortisol, dan gejala kesehatan emosional dan fisik. Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengonfirmasi manfaat nangka dan penggunaan terapeutiknya untuk kesehatan mental.

Khasiat Anti-Penuaan

Vitamin A dalam nangka mendukung kesehatan mata dan dapat menangkal degenerasi makula terkait usia dan katarak. Vitamin C membantu proses penuaan alami kulit melalui perlindungan sinar matahari dan produksi kolagen. Ini juga memainkan peran besar dalam menjaga sistem kekebalan tubuh untuk melawan peradangan dan penyakit degeneratif seperti kanker, penyakit kardiovaskular, dan kerusakan akibat radikal bebas.

Kandungan magnesium dan kalsium nangka yang tinggi membantu mencegah gangguan terkait tulang seperti osteoporosis. Penelitian menunjukkan magnesium dapat membantu meringankan insomnia.

Serat makanan dalam nangka membantu sistem pencernaan berfungsi dengan baik. Ini dapat mengurangi masalah sembelit, kanker usus besar dan dubur, hernia, dan wasir. Serat ini juga dapat membantu menurunkan kadar glukosa dan kolesterol, sehingga mengurangi risiko obesitas.

Untuk mendapatkan kualitas nutrisi, rasa, dan rasa terbaik dari buah tropis mana pun, makanlah dalam kondisi segar dan matang. Buah secara bertahap kehilangan nilai gizi dan kualitas melawan penyakitnya setelah dipetik, jadi penting untuk segera memakannya. (emma suttie/the epoch times/jen)

Lebih banyak artikel Kesehatan, silahkan klik di sini

Saksikan Shen Yun via streaming di Shen Yun Creations

VIDEO REKOMENDASI